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El Alzheimer se duplicará para 2050

David Hilfiker sabe lo que le espera. Le diagnosticaron Alzheimer tan tempranamente que ha tenido tiempo de decirle a su familia lo que quiere que ocurra una vez que sus olvidos lo incapaciten.

"Cuando llegue el momento de que me metan a una institución, no me tengan en casa para destruir sus vidas", dijo el médico retirado, que está tan sano todavía que escribe en su blog, "Watching the Lights Go Out" (Mirando apagarse las luces), sobre el progreso de su enfermedad.

Casi la mitad de todos los ancianos que necesitan algún tipo de cuidado a largo plazo, desde ayuda en casa a cuidados de tiempo completo en alguna institución tienen demencia, según el Reporte Mundial de Alzheimer difundido el jueves. Es un problema imponente a medida que la población envejece, que echa un gran peso sobre las familias que brindan la mayor parte de ese cuidado, por lo menos en las primeras fases, y sobre las economías de los países.

La discapacidad cognitiva es la principal forma de predecir quien necesitará ingresar a una institución para recibir cuidados en los próximos dos años, es 7.5 veces más probable que con el cáncer, las enfermedades cardiacas y otros padecimientos clínicos de adultos mayores, según el reporte.

"Es impresionante", dijo Marc Wortmann, director ejecutivo de Alzheimer's Disease International, que encargó el reporte y se enfocó en el problema de proporcionar atención a estos pacientes. "Muchos países tratan de mantener a las personas lejos de las instituciones porque dicen que eso es más barato. Sí es más barato, es más barato para el gobierno y para el sistema de salud, pero no siempre es la mejor solución".

Y la disminución en la tasa de natalidad significa que hay menos niños en las familias para cuidar a sus padres cuando envejecen, dijo Michael Hodin de Global Coalition on Aging.

"En poco tiempo habremos más personas de más de 60 años que de menos de 15", señaló.

En la actualidad más de 35 millones de personas en el mundo, incluyendo 5 millones en Estados Unidos tienen Alzheimer. Se espera que esas cifras aumenten a más del doble para 2050.

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